: Περάσανε 14 ολόκληρα χρόνια από τότε που ο Θοδωρής Ζαγοράκης σήκωνε το τρόπαιο των Πρωταθλητών Ευρώπης, στον ουρανό του της Λισαβόνας, δίνοντας τεράστια χαρά στους Έλληνες που βγήκαν στους δρόμους να πανηγυρίσουν τη μεγαλύτερη επιτυχία του Ελληνικού αθλητισμού.

Το όνομα της Ελλάδας ακουγόταν στα πέρατα της γης που αποθέωνε τους «Θεούς» του Ότο Ρεχάγκελ και τον Άγγελο (της) Χαριστέα, που με καρφωτή κεφαλιά υπέγραφε τον θρίαμβο στο στάδιο «Ντα Λους» στον τελικό με την Πορτογαλία.

Κανείς δεν περίμενε πως η αμυντική προσήλωση της Ελλάδας και ο μαέστρος Ρεχάγκελ θα μπορούσαν να πετύχουν κάτι τόσο μεγάλο. Για την ακρίβεια ούτε οι ίδιοι παίκτες που δήλωναν αργότερα πως σε κάθε παιχνίδι μετά τους ομίλους είχαν ήδη ετοιμάσει βαλίτσες.

Oι όμιλοι και και η «γλυκιά ήττα»

Η πορεία είχε ξεκινήσει ιδανικά για την Ελλάδα από την πρεμιέρα, με τους Καραγκούνη και Μπασινά να δίνουν την νίκη επί της οικοδέσποινας Πορτογαλίας με 2-1. Η «αρμάδα» του Ρεχάγκελ στη συνέχεια απέσπασε ισοπαλία 1-1 με την Ισπανία, ενώ η γλυκιά ήττα από την Ρωσία με 2-1 έφερε το εισιτήριο για τα προημιτελικά, εκεί που συνάντησε την κάτοχο του τροπαίου Γαλλία.

(Το γκολ του Ζήση Βρύζα που χάρισε την πρόκριση στα προημιτελικά)

Η ντρίπλα του Ζαγοράκη και η «κανονιά» του Χαριστέα.

Το πρώτο μεγάλο «τέστ» για την «γαλανόλευκη» ήταν δυνατό με τους τότε απαισιόδοξους να αναφέρουν πως η Ελλάδα δε θα άντεχε. Όπως και στα επόμενα παιχνίδια έπεσαν έξω. Άλλωστε ποιος ξεχνά την ντρίμπλα του Ζαγοράκη στον Λιζαραζού και την γλυκιά σέντρα για το κεφάλι του Άγγελου Χαριστέα… Ήταν στο 65΄ της αναμέτρησης και ήταν αυτό που έστελνε την Ελλάδα στα ημιτελικά και τους Έλληνες στους δρόμους. Επόμενο «θύμα» θα ήταν η Τσεχία.

«Γκολ και φύγαμε για τελικό»

Τα ημιτελικά ήταν ίσως το δυσκολότερο παιχνίδι για την ελληνική ομάδα. Οι Τσέχοι πίεσαν για να πετύχουν γκολ όμως οι αμυντικοί Καψής-Δέλλας καθάριζαν κάθε φάση κρατώντας το 0-0 για 90 λεπτά. Ώσπου εμφανίστηκε ο «θεός του ποδοσφαίρου» που συνόδευε τους παίκτες του Ρεχάγκελ κι έδωσε το γκολ πρόκριση. Στις καθυστερήσεις του πρώτου ημιχρόνου της παράτασης, ο Τσιάρτας εκτέλεσε κόρνερ στο πρώτο δοκάρι με τον Δέλλα να πιάνει την κεφαλιά και μαζί με την μπάλα στα δίχτυα έστειλε και την Ελλάδα στον τελικό.

Η Ελλάδα στην κορυφή της Ευρώπης!

Το ημερολόγιο έγραφε 4 Ιουλίου και ήδη αρκετοί ήταν αυτοί που είχαν ταξιδέψει στην πρωτεύουσα της Πορτογαλίας για να ωθήσουν την «γαλανόλευκη» στην κατάκτηση του τροπαίου. Άλλωστε οι Έλληνες στεκόντουσαν στις κερκίδες του Ντα Λους απέναντι στους «οικοδεσπότες» του ταλαντούχου τότε Κριστιάνο Ρονάλντο πού όμως μάταια δεν είχε καταλάβει πως δεν θα μπορούσε να κερδίσει τη γαλανόλευκη.

Αυτή τη φορά στο κόρνερ πήγε ο Μπασινάς. ο Άγγελος βρήκε τον άλλον Άγγελο και έτσι ένα ακόμα παιχνίδι κρινόταν με το ίδιο σκορ και τον Χαριστέα να είναι αυτός που υπέγραψε την «στέψη» της πρωταθλήτριας Ευρώπης Ελλάδας για το 2004.

Μια χώρα ένα απέραντο… πάρτι

Ο Ζαγοράκης σήκωνε το τρόπαιο και οι Έλληνες ξεχύθηκαν στους δρόμους. Δρόμοι και πλατείες γέμιζαν από γαλανόλευκες σημαίες με εκατομμύρια κόσμο να βγαίνει να πανηγυρίσει μια στιγμή που θα την εξιστορεί στα εγγόνια του και εκείνα στα παιδιά τους. Το έπος του πειρατικού είχε ολοκληρωθεί και είχε σημαία της Ελλάδας.

Θυμηθείτε τους πανηγυρισμούς σε Αθήνα και Θεσσαλονίκη:

Πηγή φωτογραφιών: Gazzeta.gr, Sport24 gr, Protothema.gr, Ert.gr