ΗΠΑ: Tουλάχιστον 23 άνθρωποι σκοτώθηκαν και αρκετοί ακόμα τραυματίστηκαν μετά το πέρασμα του σαρωτικού ανεμοστρόβιλου που έπληξε την Πολιτεία της Αλαμπάμα, στις νότιες ΗΠΑ, όπως ανακοίνωσε η τοπική αστυνομία – Ανάμεσα στα θύματα συγκαταλέγονται και παιδιά.

Νωρίτερα ο σερίφης της Κομητείας Λι, στην ανατολική Αλαμπάμα, Τζέι Τζόουνς, είχε δηλώσει πως είναι ήταν 14.
«Σε αυτό το στάδιο, έχουμε 14 επιβεβαιωμένους νεκρούς», ανέφερε χαρακτηριστικά.

Πολλοί ακόμη κάτοικοι της πληγείσας περιοχής αγνοούνται, ενώ αρκετοί χρειάστηκε να διακομιστούν σε νοσοκομεία, ορισμένοι με «πολύ βαριά τραύματα», ενημέρωσε ο σερίφης.

Σύμφωνα με τον σερίφη Τζόουνς, ο ανεμοστρόβιλος σάρωσε ολόκληρα χιλιόμετρα κατοικημένων περιοχών, προκαλώντας «καταστροφικές» ζημιές σε μια ακτίνα 400 μέτρων κατά μήκος της πορείας του.

Ο σερίφης έκανε λόγο για μόνο έναν ανεμοστρόβιλο. Ωστόσο, σύμφωνα με ορισμένα αμερικανικά ΜΜΕ, η Κομητεία Λι χτυπήθηκε ταυτόχρονα από πολλούς ακόμη.

Σωστικά συνεργεία συνεχίζουν να αναζητούν θύματα και επιζώντες, καθώς πολλά σπίτια και πολλές επιχειρήσεις έχουν καταστραφεί ολοσχερώς.

«Η πρόκληση είναι ο τεράστιος όγκος των συντριμμιών εκεί όπου βρίσκονταν σπίτια», εξήγησε ο Τζόουνς μιλώντας στο τηλεοπτικό δίκτυο CNN. Πρόσθεσε πως τα συντρίμμια είναι «περισσότερα από όσα έχει δει ποτέ».

Ο επικεφαλής της ιατροδικαστικής υπηρεσίας στην Κομητεία Λι, ο Μπιλ Χάρις, προειδοποίησε από την πλευρά του πως ο απολογισμός των θυμάτων ίσως αυξηθεί κι άλλο. «Ακόμα βγάζουμε ανθρώπους από τα συντρίμμια», εξήγησε στην εφημερίδα «Birmingham News». «Θα είμαστε εδώ όλη νύχτα», πρόσθεσε.

Η κυβερνήτρια της Αλαμπάμας Κέι Άιβι προειδοποίησε τους κατοίκους μέσω Twitter ότι ενδέχεται κι άλλα ακραία καιρικά φαινόμενα να εκδηλωθούν στην Πολιτεία και πρόσθεσε ότι εργάζεται για να προσφερθεί βοήθεια στις οικογένειες που επλήγησαν.

Η διεύθυνση των σχολείων της Κομητείας Λι ανακοίνωσε πως τα σχολεία θα παραμείνουν κλειστά σήμερα.

Τα ακραία φαινόμενα που έπληξαν την περιοχή προκάλεσαν ζημιές στο δίκτυο ηλεκτροδότησης με αποτέλεσμα τουλάχιστον 10.000 πελάτες να μείνουν χωρίς ρεύμα, έγραψε η «Birmingham News», επικαλούμενη ανακοίνωση της Alabama Power.

Η νύχτα αναμένεται δύσκολη για όσους πολίτες έμειναν χωρίς ηλεκτροδότηση, καθώς η θερμοκρασία αναμένεται να υποχωρήσει στον 1 βαθμό Κελσίου μετά τις καταιγίδες, προειδοποίησαν μετεωρολόγοι.

newsbomb.gr