Οι Ηνωμένες Πολιτείες ενδέχεται να παγώσουν σύντομα τις προετοιμασίες για την παράδοση μαχητικών αεριωθουμένων F-35 στην Τουρκία, δήλωσαν αξιωματούχοι στο πρακτορείο Ρόιτερ, στο ισχυρότερο μέχρι τώρα σήμα από την Ουάσινγκτον πως η Άγκυρα δεν μπορεί να έχει και τα προηγμένα αμερικανικά αεροσκάφη και το ρωσικό αντιαεροπορικό σύστημα S-400.

Οι ΗΠΑ πλησιάζουν σ’ ένα σημείο καμπής στη μακροχρόνια αντιπαράθεσή τους με την Τουρκία, σύμμαχο στο ΝΑΤΟ, καθώς έχουν αποτύχει μέχρι τώρα να πείσουν τον πρόεδρο Ταγίπ Ερντογάν ότι η αγορά ενός ρωσικού αντιαεροπορικού συστήματος θα θέσει σε κίνδυνο την ασφάλεια του αεροσκάφους F-35.

«Το S-400 είναι ένας υπολογιστής. Το F-35 είναι ένας υπολογιστής. Δεν συνδέεις τον υπολογιστή σου με τον υπολογιστή του αντιπάλου σου και βασικά αυτό είναι που θα κάναμε», δήλωσε στο Ρόιτερ η Κέιτι Γουίλμπαρτζερ, η οποία ασκεί χρέη αναπληρώτριας υπουργού Άμυνας και είναι αρμόδια για θέματα διεθνούς ασφάλειας.

Ενώ δεν έχει ληφθεί ακόμη καμιά απόφαση, Αμερικανοί αξιωματούχοι επιβεβαίωσαν πως η Ουάσινγκτον εξετάζει το ενδεχόμενο να αναστείλει τα μέτρα που αυτή τη στιγμή λαμβάνονται για να προετοιμαστεί η Τουρκία για να παραλάβει τα F-35, τα οποία κατασκευάζονται από την Lockheed Martin Corp.

«Υπάρχουν αποφάσεις που χρειάζεται διαρκώς να λαμβάνονται για πράγματα που παραδίδονται ενόψει της παράδοσης των αεροπλάνων σ’ αυτούς», δήλωσε η Γουίλμπαρτζερ.

«Έτσι υπάρχουν πολλά πράγματα που μπορούν να σταματήσουν ώστε να πάρουν το μήνυμα πως το εννοούμε σοβαρά», πρόσθεσε χωρίς να αναφέρει ποια είναι αυτά τα μέτρα.